Jak działa układ rozrodczy?

Na początku przypomnimy sobie krótko budowę żeńskiego układu rozrodczego. Poniższy rysunek przedstawia najważniejsze narządy układu rozrodczego kobiety znajdujące się w podbrzuszu.

[Schemat żeńskiego układu rozrodczego]

Centrum stanowi macica przypominająca gruszkę. To w niej rozwija się dziecko, jeśli kobieta zajdzie w ciążę. Na górze po prawej i lewej stronie za pomocą jajowodów styka się z dwoma parzystymi jajnikami w kształcie migdałów, gdzie w kolejnych cyklach dojrzewają pęcherzyki zawierające komórki jajowe. U dołu poprzez szyjkę macica łączy się z pochwą, do której wnika męski członek podczas stosunku seksualnego. Niepozorna szyjka macicy jest bardzo ważnym organem dla kobiecej płodności, ponieważ zawiera krypty wydzielające śluz - niezbędny do zajścia w ciążę.

Wejście do pochwy znajduje się pomiędzy ujściem cewki moczowej a odbytem. Zewnętrzne narządy płciowe kobiety zwane sromem są przedstawione na poniższym rysunku.

[Rysunek sromu]

Źródło: Wikimedia Commons.

Powyżej ujścia cewki moczowej znajduje się łechtaczka (a właściwie jej czubek) - silnie unerwiony organ grający główną rolę w przyjemności seksualnej kobiety. Łechtaczkę oraz ujścia cewki moczowej i pochwy otaczają z lewej i prawej strony dwa fałdy skórne zwane wargami sromowymi mniejszymi (w środku) i większymi (na zewnątrz). U dojrzałej kobiety srom jest porośnięty włosami łonowymi. Z tyłu znajduje się odbyt.

Hormony

  1. Cykl miesiączkowy kobiety zaczyna się krwawieniem (menstruacją, miesiączką, okresem).

  2. Zwykle w przeciągu kilku dni (w krótkich cyklach jeszcze podczas miesiączki, w długich znacznie później) przysadka mózgowa (gruczoł wewnątrz czaszki powiązany z podwzgórzem - częścią mózgu) zaczyna wydzielać FSH (hormon folikulotropowy, folikulotropina). Pod jego wpływem w jajniku zaczyna dojrzewać pęcherzyk zawierający komórką jajową.
  3. Rosnący pęcherzyk zaczyna wydzielać coraz większe ilości żeńskich hormonów płciowych - estrogenów. To sygnał dla szyjki macicy, by rozpoczęła produkcję płodnego śluzu. W tym czasie szyjka się zmienia - otwiera się, mięknie i unosi. Objawy te służą stworzeniu dogodnych warunków do zapłodnienia. Zanik śluzu i zamknięcie szyjki nie zawsze jednak świadczy o jajeczkowaniu, a jedynie o spadku poziomu estrogenów. W nietypowych cyklach organizm może przygotowywać się do owulacji wiele razy.
  4. Kiedy estrogeny osiągną bardzo wysoki poziom we krwi, informują w ten sposób przysadkę, że udało się już stworzyć odpowiednie warunki do zapłodnienia. W tym momencie w przysadce następuje nagły wyrzut LH (hormonu luteinizującego, lutropiny) do krwi, co pobudza pęcherzyk do pęknięcia.
  5. Pęknięty pęcherzyk uwalnia komórkę jajową z jajnika do jajowodu. To najważniejsze wydarzenie w całym cyklu miesiączkowym - owulacja (jajeczkowanie).
  6. Gdy pęcherzyk po jajeczkowaniu przemienia się w ciałko żółte, zaczyna wydzielać kolejny ważny hormon płciowy - progesteron. Pod jego wpływem metabolizm kobiety przyśpiesza, by przygotować się do ewentualnej ciąży. Powoduje to wzrost podstawowej temperatury ciała. Nie zawsze jednak świadczy to o uwolnieniu komórki jajowej, a jedynie o wzroście poziomu progesteronu. Pęcherzyk może go czasem wydzielać tuż przed owulacją lub zluteinizować się, więżąc komórkę wewnątrz (jest to tzw. LUF).

    Dowiedz się więcej: Czy wzrost temperatury zawsze świadczy o owulacji?

  7. Wysoki poziom progesteronu uniemożliwia kolejne jajeczkowanie. Po owulacji endometrium - (tkanka wewnątrz macicy) rozrasta się i pogrubia się w ramach przygotowań do ciąży.
  8. Jeśli kobieta nie zajdzie w ciążę, po około dwóch tygodniach ciałko żółte zanika i poziom progesteronu opada. Jest to sygnał dla organizmu, że nie doszło do zapłodnienia. Macica zaczyna się oczyszczać z nadmiarowej tkanki, która złuszcza się podczas miesiączki, co powoduje krwawienie.
  9. Jeśli jednak następiło poczęcie, ciałko żółte nie zanika i nadal produkuje progesteron. Miesiączka się nie pojawia. (Jeśli zauważysz plamienie lub krwawienie w ciąży, skontaktuj się z lekarzem!) Pod koniec pierwszego trymestru ciąży funkcję ciałka żółtego przejmuje łożysko.

Poniższa infografika przedstawia podstawowe przemiany hormonalne podczas cyklu miesiączkowego i ich wpływ na kobiecy organizm.

[Infografika - cykl miesiączkowy]

Fazy cyklu

Cykl miesiączkowy można więc podzielić na dwie fazy:

  1. Fazę folikularną, podczas której:

    • wydziela się FSH powodujący dojrzewanie pęcherzyka z komórką jajową w jajniku,
    • wydzielają się estrogeny wpływające na produkcję śluzu szyjkowego i zmiany szyjki macicy (otwieranie się, mięknięcie i unoszenie się),
    • na koniec następuje wyrzut LH do krwi, co skutkuje pęknięciem pęcherzyka i uwolnieniem komórki jajowej do jajowodu (owulacją, jajeczkowaniem).
  2. Fazę lutealną, podczas której:

    • pęknięty pęcherzyk zmienia się w ciałko żółte wydzielające progesteron, co uniemożliwia kolejną owulację i powoduje podwyższenie podstawowej temperatury ciała przez ok. dwa tygodnie;
    • endometrium znacząco się pogrubia, aby przygotować się na przyjęcie (zagnieżdżenie, implantację) zarodka.

W praktyce w metodach rozpoznawania płodności wyróżnia się trzy fazy cyklu:

  1. Fazę niepłodności przedowulacyjnej (względnej), podczas której:

    • panuje początkowa cisza hormonalna, bo FSH i estrogeny są na niskim poziomie,
    • brak objawów płodności,
    • poczęcie jest mało prawdopodobne.
  2. Fazę płodności, podczas której:

    • FSH stymuluje dojrzewanie pęcherzyka w jajniku,
    • wydzielają się estrogeny wpływające na produkcję śluzu szyjkowego i zmiany szyjki macicy (mięknięcie, skrócenie się i otwarcie),
    • po kilku dniach następuje wyrzut LH do krwi, co skutkuje pęknięciem pęcherzyka i jajeczkowaniem,
    • pęknięty pęcherzyk zmienia się w ciałko żółte wydzielające progesteron, co powoduje wzrost podstawowej temperatury ciała,
    • szanse na poczęcie są wysokie.
  3. Fazę niepłodności poowulacyjnej (bezwzględnej), podczas której:

    • wydziela się progesteron podtrzymujący podwyższoną podstawową temperaturę ciała,
    • brak objawów płodności,
    • poczęcie jest praktycznie niemożliwe.

Poniższa grafika pokazuje ten podział na tzw. kole cyklu.

[Rysunek koła cyklu]

Rytm płodności

Czasem porównuje się fazy cyklu do pór roku. Popularne porównanie opiera się na dwóch porach roku obserwowanych w bardziej gorącym klimacie - porze suchej i porze deszczowej. Faza niepłodności (na początku i na końcu cyklu) przypomina porę suchą, kiedy ziemia jest wysuszona i nie wydaje plonu - podobnie jak kobieta nie jest w stanie zajść w ciążę. Faza płodności w tym układzie to pora deszczowa, podczas której deszcz nawadnia ziemię i umożliwia wzrost roślinności, podobnie jak śluz szyjkowy sygnalizuje płodność i sprzyja poczęciu dziecka. Porównanie w prosty sposób obrazuje rolę, jaką śluz szyjkowy odgrywa w zapłodnieniu.

[Grafika z porównaniem faz cyklu do pory suchej i deszczowej]

Można też porównać kolejne fazy cyklu do tradycyjnych pór roku z umiarkowanego klimatu:

  • Miesiączka to Twoja wewnętrzna jesień:

    • złuszczająca się wyściółka macicy przypomina liście spadające z drzew,
    • Twoja podstawowa temperatura ciała opada na niższy poziom, podobnie jak jesienią robi się zimno,
    • możesz odczuć spadek nastroju.
  • Dni suche po miesiączce to Twoja wewnętrzna zima:

    • nie obserwujesz objawów płodności, podobnie jak zimą nic nie kwitnie,
    • Twoja podstawowa temperatura ciała utrzymuje się na niższym poziomie, przypominając zimowy chłód.
  • Faza płodności to Twoja wewnętrzna wiosna:

    • objawy płodności przypominają kwiaty i świeże liście,
    • jeśli będziesz współżyła w tym czasie, możesz zajść w ciążę, podobnie jak ziarno zasiane wiosną na polach może dać obfity plon,
    • możesz mieć lepszy nastrój.
  • Faza lutealna to Twoje wewnętrzne lato:

    • nie obserwujesz objawów płodności, podobnie jak latem znikają kwiaty z drzew,
    • Twoja podstawowa temperatura ciała wyraźnie wzrasta, przypominając letni skwar,
    • możesz się źle czuć, podobnie jak latem podczas upału możesz być zmęczona lub nawet omdlewać (obie sytuacje są dalekie od ideału),
    • jeśli wcześniej współżyłaś, to ta faza może zakończyć się porodem - tak jak pod koniec lata odbywają się żniwa.
[Grafika z porównaniem cyklu miesiączkowego do pór roku]

Niektórym kobietom powyższe porównanie pomaga polubić swój cykl miesiączkowy.

Zapłodnienie

Komórka jajowa po owulacji żyje ok. 12 godzin, więc gdyby płodność zależała wyłącznie od kobiety, zajście w ciążę byłoby możliwe tylko w jednym dniu cyklu. W rzeczywistości ten okres jest dłuższy dzięki plemnikom, które przeżywają przeciętnie 2-4 dni w sprzyjających warunkach, gdy szyjka macicy wydziela śluz zmieniający kwaśne, zabójcze dla plemników środowisko pochwy na zasadowe. Bez śluzu plemniki giną maksymalnie po kilku godzinach. Niektóre pary są trochę bardziej płodne od większości i w ich przypadku nasienie wytrzymuje 3-5 dni w drogach rodnych kobiety. W badaniach opisano również pojedyncze przypadki plemników żyjących 7 dni.

Do zapłodnienia są więc potrzebne 3 rzeczy: komórka jajowa, plemnik oraz śluz szyjkowy. Ten nie tylko pomaga plemnikom przeżyć kilka dni w oczekiwaniu na owulację, ale również tworzy dla nich "autostradę" przez szyjkę macicy, selekcjonuje je, więżąc w sobie mniej sprawne komórki, a także uzdalnia je do zapłodnienia (jest to tzw. proces kapacytacji). Dlatego śluz jest niezwykle ważnym objawem płodności.

Zapłodnienie polega na wniknięciu plemnika do komórki jajowej. Po kilku godzinach proces łączenia się materiałów genetycznych obu komórek dobiega końca, tworząc nowy, unikalny organizm zwany zygotą. Następuje wtedy jej pierwszy podział - a po nim kolejne. Jajowód przesuwa ją w stronę macicy. Gdy tam dociera, jest wielokomórkowym zarodkiem - blastocystą i zagnieżdża się w ścianie macicy. Nie jest więc prawdą, że zagnieżdża się "zapłodnione jajo". Z części komórek wykształca się łożysko, które następnie poprzez pępowinę odżywia nienarodzone dziecko. Zarodek po kilku tygodniach wchodzi w okres płodowy i rodzi się po ok. 266 dniach od zapłodnienia.

Źródła

  1. Rozpoznawanie płodności, red. Michał Troszyński, wyd. 3 poprawione i uzupełnione, PSNNPR, Warszawa 2009, s. 17-31, 59-70.
  2. Sztuka Naturalnego Planowania Rodziny. Kurs podstawowy, LMM, Zalesie Górne 2011, s. 16-22, 29, 35.
  3. Evelyn L. Billings, John J. Billings, Maurice Catarnich, Atlas Metody Owulacji Billingsa. Obraz śluzu w czasie płodności i niepłodności, tłum. Ewa Małolepsza, wyd. 5 uzupełnione, Pallottinum, Poznań 1998, s. 14-18.
  4. R. J. Huneger, Rose Fuller, A Couple's Guide to Fertility, Northwest Family Services, Portland 2017, lok. 308-315.
  5. Geraldine Matus, Justisse Method: Fertility Awareness and Body Literacy: A User’s Guide, wyd. poprawione, Justisse-Healthworks for Women, Edmonton 2009, s. 4-14.
  6. Elizabeth Raith, Petra Frank, Günter Freundl, Naturalne metody planowania rodziny. Poradnik medyczny, tłum. Piotr Bruszewski, Andrzej Klejewski, wyd. 1, Springer PWN, Warszawa 1997, s. 30-41.
  7. Josef Rötzer, Ja i mój cykl, tłum. Klaudia Kosmala, Elżbieta Wójcik, INER, Warszawa 2007, s. 293-304.
  8. Josef Rötzer, Sztuka planowania rodziny, tłum. Klaudia Kosmala, Elżbieta Wójcik, wyd. 4, Oficyna Wydawnicza „Vocatio”, Warszawa 2005, s. 46-54.